เหมืองแร่ทองและเทอควอยซ์ของลุ่มน้ำปินโตใกล้อุทยานแห่งชาติ Joshua Tree ใกล้ Palm Springs

มันเกี่ยวกับสิบสองเมื่อครั้งแรกที่ฉันดำน้ำไปลุ่มน้ำ Pinto แม้ว่าฉันไม่ทราบว่ามันถูกเรียกว่าในเวลานั้น ฉันอยู่ในช่วงกลางปี ​​1970 และฉันเป็นเด็กกับพี่ชายของฉันในขณะที่คุณแม่และพ่อค้นพบทะเลทรายในพื้นที่ Palm Springs ในบ่ายแดดกับ Toyota Landcruiser กับเพื่อนของพวกเขา ฉันรู้ว่าเราต้องเดินทางไกลจากบ้าน ฉันรู้สึกเหมือนเราออกไปบนดวงจันทร์ แผ่นดินนี้เป็นสัญลักษณ์ของสนามกอล์ฟและถนนในเมือง ตอนนี้มันเป็นเพียงแค่ทรายหินและเนินเขาและหญ้าพุ่มบางครั้ง

พ่อและเพื่อนของเขาลีพบกลุ่มคนที่มีเสียงต่ำชันข้ามหุบเขาที่เต็มไปด้วยอันตรายที่ Joshua Tree National Park ฉันรู้มาก บนเนินเขาฉันรู้ว่าถนนที่ชำรุดนั้นหนักกว่าพ่อของฉันที่พยายามใช้ล้อเลื่อนของเขา แต่การกระตุ้นให้เห็นสิ่งที่อยู่นอกเหนือกระดูกสันหลังมากเกินไป แทนที่จะทำลายรถจากระยะไกลนี้เราจึงตัดสินใจที่จะไปที่ด้านบนและข้ามขอบ ที่นั่นเราได้เห็นสิ่งสกปรกที่ถูกทำลายซึ่งชี้ให้เห็นเหมืองขุด เราไปอีกด้านไม่ใช่แค่เหมือง แต่ก็สาม

ข้อแรกคือความลึกและน่าสนใจที่สุด ฉันเดินกลับไปยังเนินเขาไม่กี่ร้อยเมตรจากที่ที่มันถูกตัดออก จุดหนึ่งที่คุณต้องระแวงระหว่างมือและเข่าของคุณเพื่อเดินผ่านหลุมที่เหลือจากถ้ำอันยาวนานในอดีต จากนั้นคุณต้องเดินข้ามกระดานเก่าบนหลุมลึกซึ่งมีขนาดประมาณ มีบันไดเลื่อนรุ่นเก่าที่ไปถึงตลอดไป เราลดหินลงกรวยกว้างเพื่อวัดความลึกของมัน เราได้ยินมาว่าหินโผล่ขึ้นมาหลายครั้งที่ด้านข้างของหลุมขณะที่มันร่วงลง แต่เราไม่ได้ยินอะไรจากด้านล่าง คณะกรรมการเก่าถักและฉีกขาด หลุมอาจเป็นไมล์สำหรับทุกสิ่งทุกอย่างที่น่ากลัว แต่ฉันผ่าน

ในเหมืองผมกลายเป็นคนที่ซับซ้อนมากขึ้นโดยคนอย่างไม่น่าเชื่อผมพูดโดยไม่ลังเลใจ ฉันไม่ใช่นักธรณีวิทยา ฉันไม่สามารถมองเห็นโต๊ะเครื่องแป้งสีทองเมื่อได้รับการตกแต่งใหม่และนี่คือสิ่งที่ผู้สร้างเหมืองกำลังมองหามาเกือบร้อยปีที่แล้วเมื่อพวกเขาขุดค้นฉันแน่ใจว่า แต่พวกเขามีสีเขียวขุ่นและไม่ทำผิดพลาด เป็นสีน้ำเงินเข้มและชัดเจนขณะที่ทุกคนเลิกแม้ในรูปแบบน้ำมันดิบ และอยู่ตรงนั้นในกำแพงเหมืองเขากว้างราวกับผู้ชายขณะที่เดินจากพื้นถึงเพดานในถ้ำหายไปบนหลังคาและวิ่งไปใต้พื้น

ก่อนที่เราจะออกจากเหมืองเป็นครั้งที่สองค้อนพร้อมและติดตั้งหม้อไฟขนาด 5 แกลลอน ฉันหั่นและเล็บและตัดสิ่งของจากภูเขาจนถังเต็มและเอาทุกอย่างกลับบ้าน ฉันแสดงภาพของฉันในห้องนอนของฉันในฉากหลังของอัลบั้ม Star Wars ของฉัน ส่วนที่เหลือของเทอร์ควอยซ์ถูกขายเป็นของขวัญวันคริสต์มาสหินมีขนาดใหญ่พอ ๆ กับฝูงแกะและสีเขียวอมฟ้าของฉันในขณะที่แปซิฟิกฮาวาย

เหมืองอื่น ๆ มีความสนุกสนานแม้ว่าจะไม่ได้ยอดเยี่ยม หนึ่งลงตรงเป็นหลุมในเหมืองแรก แต่ไม่มีทางเดินแนวนอนข้าม คนอื่น ๆ มีรางรถไฟเก่าที่ยังคงวางอยู่และรถสนิมสนิมในปากของถ้ำเพียงห้าสิบหลาและบันไดอื่นซ้ายประมาณสามสิบหลาซึ่งดูเหมือนเชื่อมโยงไปถึง พ่อของฉันเลือกที่จะลงบันไดเพื่อดูว่าใครจะอยู่ได้หรือไม่ ฉันไปที่ด้านล่าง แต่การลงจอดไม่ได้ไปที่ตายแล้วตาย

ยี่สิบปีต่อมาเราก้าวหน้าไปในช่วงกลางทศวรรษที่ 1990 ฉันต้องการที่จะพบมันอีกครั้ง แต่สำหรับชีวิตของฉันมันไม่สำคัญว่ามันอยู่ที่ไหนนอกเหนือจาก Joshua Tree National Park และมันเป็นทะเลทรายทั้งการต่อสู้ที่จะข้าม ยังถ้าฉันไม่มีแผนการที่ดีขึ้นฉันก็มีแผนที่และแบ่งออกเป็นส่วนต่างๆ เมื่อฉันมาถึงจี๊ป Wrangler เพียงคนเดียวเท่านั้นที่เป็นเด็กและภรรยาของฉัน เราไม่พบมัน เป็นครั้งที่สองที่เราเช่ารถเชอโรกีรถจี๊ปเพราะฉันมีเด็กหลายคนที่สนามบินและค้นหาบางส่วนของทะเลทราย ยังไม่มีผู้ชม แต่การเดินทางครั้งที่สามขณะที่ฟอร์ดฟอร์ดล่องเรือเช่าขนาดใหญ่ที่มีขนาดใหญ่เต็มไปด้วยกฎหมายและแม้กระทั่งครอบครัวใหญ่ ๆ เราก็มีทองคำหรือคุณสามารถพูดได้ว่าเป็นสีเขียวขุ่น เมื่อเราลงไปที่ถนนใต้ดินไปยังทะเลทรายมากไปกว่าที่ฉันสาบานว่าจะไปต่อหน้าเขาฉันเห็นเนินเขาในระยะไกลบนถนนที่ถูกไฟไหม้ซึ่งถูกไฟไหม้ซึ่งพุ่งสูงขึ้นหนึ่งในนั้น ผิวของฉันสั่น เราจอดที่ด้านล่างของถนนและคว้าไฟฉาย, ค้อนและถังเด็กจำนวนมากและครอบครัวที่อยู่เบื้องหลังฉัน ที่ด้านบนของยอดเขาเห็นการเปลี่ยนแปลงของเหมืองแร่ตัวแรกและต่ำและที่ด้านล่างของเนินเขามีรถกระบะโตโยต้าที่ใช้รถเก่าที่ชำรุดและชายที่หุ้มเบาะเล็ก ๆ สวมเสื้อผ้าที่สวมใส่ ดูเหมือนคนอื่น ๆ ได้พบเพลามากกว่าปี

แต่อย่างนั้นอีกครั้ง ฉันเดินเข้าไปในเหมืองและปีนขึ้นถ้ำเก่าเดินผ่านหลุมลึกและถาดราวบันไดอย่างรอบคอบเพื่อที่ฉันจะไม่ปล่อยให้เด็กของฉันได้รับโง่ และเมื่อฉันไปถึงหลอดเลือดขาวที่เต่าผมรู้สึกประหลาดใจแม้ว่าไม่ค่อยพบว่าเส้นเลือดดำถูกทำร้าย ยังคงมีเศษชิ้นส่วนที่ฉันได้มาซึ่งฉันได้สูญเสียไปเพื่อประโยชน์ของสมัยเก่า และฉันพบว่ามีสีฟ้าสีเขียวบนพื้นเตะสิ่งสกปรก แต่สีเขียวขุ่นได้หายไปในครอบครัวอื่น ๆ เด็กผู้ชายทุกคนที่ได้ค้นพบในช่วงหลายปี เราได้พบว่าฉันและจะไม่สูญเสียมันอีกครั้งฝังอยู่ในสมองของฉันเป็นในช่วงกลางของปลายทางที่ดีที่จะไม่ไป: ชนบทตะวันตกเฉียงใต้ที่หายไปเป็นชิ้นส่วนของตัวเองของสมบัติที่ฝังไว้เพียงนิทาน

ไม่กี่ปีต่อมาเพื่อนของฉัน Chris Shurilla มาหาฉัน เรามีอุปกรณ์เคาะและเคาะออกไป เราระเบิดเข้าไปในถ้ำและมองเข้าไปในรูลึกและบันไดตลอดไป มีตะแกรงแกะสลักไม้เก่า ๆ ที่จางหายไปเรื่อย ๆ จนอาจเป็นเพราะฉันเฝ้าดูอยู่เสมอว่าฉันวางขาของฉันไว้ที่ไหนและฉันอยู่ใกล้หลุมที่มีความผิดก่อนหน้านี้มากน้อยเพียงใด เราผูกไว้กับลำแสงเราหยิบสายและโยนสองร้อยหลาเข้าไปในหลุม คริสไม่กลัว เขากระโดดข้ามพื้นที่ว่างและ ZEEEE ฉีกขาดเชือกด้วยความเร็วที่ไม่ดี ฉันจึงระมัดระวังเป็นสาวพรหมจารีในคืนวันแต่งงานขาวในขณะที่แขวนอยู่บนบันไดในขณะที่แม้ว่าฉันจะปิดตัวลงและคาดว่าจะปลอดภัยและปลอดภัย หนึ่งในแผ่นกระเบื้องเก่าทรุดตัวลงใต้น้ำหนักของฉันและวิ่งไปยังพื้นที่ที่ตายแล้ว คริสหัวเราะเยาะฉันและตะโกนให้รีบ หลังจากที่ไอคอของฉันจากหัวใจของฉันฉันเร่งต้นกำเนิดของฉัน เมื่อฉันมาถึงคริสเขาแขวนอยู่ในห้องขนาดใหญ่ คอแคบลงไปในโพรงขนาดสามสิบสี่ฟุต บันไดยังคงอยู่ตรงกลางของความมืดที่เดินแมวเก่าเดินผ่านสองหรือสี่ครั้งอย่างใดเพื่อผนังถ้ำที่ดูเหมือนจะห่างไกล มันเหมือนกับบางอย่างจากนวนิยายของ Stephen King แมวเดินเข้าไปในถ้ำด้านมืดตัดปลายทั้งสองข้างลงกับพื้น คริสตอบได้เร็วกว่าที่ฉันสามารถตอบได้ว่า "ฉันจะมองไปที่มัน" เขา reconciles ภายในและผ่านชั้นโบราณที่ถูกระงับในความมืดเช่นแมวบนธรณีประตูหน้าต่าง "คริสคุณงี่เง่า!" เสียงคำราม ตารางเหล่านี้อาจมีอายุหนึ่งร้อยปี เธอไม่รู้สึกกังวล "โอ้พวกเขาสบายดี" เขากล่าว และแม้ว่าฉันจะไม่สาบานว่าอาจจะมีเพียงความกลัวที่ถูกบุกรุกฉันคิดว่ามันเป็นกลับไปทดสอบพวกเขา ถ้าคุณล้มเหลวฉันไม่ทราบว่าคุณเป็นอย่างไรสำหรับฉัน "นั่นคือจุดสิ้นสุด" เขากล่าวดึงนิ้วหัวแม่มือกลับไปที่หลุมที่เขาเพิ่งมอง เขาเดินไปอีกด้านหนึ่งและหายตัวไปอีกครั้งในที่มืด – ไซต์นี้ด้วย เขาเดินกลับมาและดึงกลับไปที่เส้นและเดินลงมาบางส่วนมากขึ้น อีกประมาณ 75 เมตรเย็นก่อนที่เราเข้าหาปลายเชือกเพื่อความสะดวกสบาย คริสยังคงแขวนอยู่บนเชือกได้อย่างสบาย ๆ โดยไม่มีมือจับบันไดที่ไม่มีที่สิ้นสุดหรือด้านข้างของหลุมหิน ฉันยังคงยืนกรานที่บันไดเพราะมันคุ้มค่าเพราะทุกวัยมันรู้สึกดีกว่าไม่มีอะไร แต่เมื่อเขาเห็นคริสแขวนอยู่ที่นั่นและอยู่ภายใต้ความมืดที่ว่างเปล่าเรารู้ว่าเราไม่สามารถไปได้อีกต่อไป เราเอาก้อนหินออกจากรูและทิ้งมันลง แม้ว่าเราจะอยู่ห่างจากจุดเริ่มต้นเดิม 200 เมตร แต่หน้าผาก็ไม่ได้ให้เสียงหยุดพักครั้งสุดท้าย เราทำมันด้วยหินก้อนอื่น เรายังไม่เคยได้ยินว่าแย่ที่สุด

เราปีนขึ้นไปหาภรรยาและลูก ๆ ของพวกเขา เราใช้เวลาสองชั่วโมงในหลุมนั้นและกล่าวว่าพวกเขาตะโกนในช่วงสามสิบนาทีแรก สิ่งเดียวที่พวกเขารู้ก็คือเชือกยังคงแน่นและถูกโยนเป็นครั้งคราว

พื้นที่ทั้งหมดของลุ่มน้ำปินโตเต็มไปด้วยเหมืองแร่ ถ้าคุณออกไปคุณมีโอกาสตายที่ดี ฉันไม่ได้พูดว่านี่เป็นเรื่องน่ากลัว แต่อย่างจริงจัง: มีหลุมบนพื้นดินที่มีขนาดใหญ่พอที่จะขับรถได้และบางส่วนไม่มีด้านล่าง มีถ้ำที่ขึ้นไปบนภูเขานับร้อย ๆ เมตรจากหลุมในอดีตและถ้ำและโขดหินและคุณมีความช่วยเหลือภายในไม่กี่ชั่วโมงแม้ว่าคุณจะมีรถอยู่ถ้าคุณมีปัญหา และจะเกิดอะไรขึ้นถ้ารถหยุดลง

อย่าไปที่นั่นจนกว่าคุณจะมีประสบการณ์ บางครั้งฉันไม่เชื่อว่าฉันเป็นเด็กแล้วฉันก็ทำมันอีกครั้งกับฉันแล้วฉันทำเชือกปฏิเสธเกียร์และเพื่อนที่กล้าหาญ

Source by Eric G. Meeks

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *